Alla volta dei tesori nascosti della costa caraibica

Delimitato dall'Oceano Pacifico da un lato e dal Mar dei Caraibi dall'altro, il Paese dei vulcani e dell'ecoturismo è rinomato per i suoi parchi naturali e la sua fauna endemica, ma rivela anche aspetti poco conosciuti. Sulla costa sud-caraibica, foreste pluviali, spiagge selvagge e catene montuose nascondono luoghi segreti ancora poco visitati dai turisti. Dalle comunità indigene all'atmosfera afro-caraibica di alcuni villaggi, questa escursione di 4 giorni vi farà scoprire i tesori nascosti di questa parte della Costa Rica. Una tappa imperdibile in un viaggio di almeno 10 giorni.

La selvaggia spiaggia caraibica di Manzanillo

- © Simon Dannhauer / Shutterstock

Giorno 1: da San José a Cahuita, un'atmosfera caraibica

All'arrivo all'aeroporto di San José, dirigetevi verso Cahuita per scoprire le bellezze naturali mozzafiato della costa caraibica. Ci sono diverse opzioni per arrivarci: su strada, in auto o in autobus (calcolate 4 o 5 ore per il viaggio) o in aereo, con un piccolo aereo che atterra nella città portuale di Limón (a 35 km da Cahuita). L'atmosfera qui è molto diversa da quella di altre parti del Paese, con la cultura afro-caraibica che fa da sfondo allo stile di vita zen di Cahuita. Dalla musica reggae all'architettura delle strade con le loro case tradizionali colorate, questo villaggio ha un'atmosfera hippie chic.

Un ristorante tradizionale a Puerto Viejo, Costa Rica

- © phortun / Shutterstock

Pomeriggio di ozio e surf sulle spiagge meridionali

Non lontano da Cahuita e vicino al confine con Panama, Puerto Viejo è una piccola oasi di pace dove le influenze caraibiche sono ben presenti. Percorrendo la strada costiera fino al villaggio di pescatori di Manzanillo, troverete una spiaggia dopo l'altra. Per esplorare la zona circostante, potete noleggiare una moto, una bicicletta o un cavallo da Puerto Viejo. Il percorso inizia a Playa Negra, che, come suggerisce il nome, ha una sorprendente sabbia nera ed è il luogo perfetto per rilassarsi prima di partire per una sessione di surf sulle spiagge con onde più intense, come Cocles o Salsa Brava.

La spiaggia di Cocles con le sue tavole da surf e il promontorio roccioso

- © JurateBuiviene / Shutterstock

Dopo aver costeggiato la spiaggia di Chiquita, una piccola insenatura di sabbia gialla con acqua cristallina, e la spiaggia di Punta Uva, circondata dalla foresta pluviale tropicale, il percorso costiero termina a Manzanillo. Qui si trova il rifugio naturale di Gandoca-Manzanillo, un luogo idilliaco dove la natura è protetta. Delfini, coccodrilli e ostriche di mangrovia condividono le acque dei Caraibi e le mangrovie, mentre diverse specie di scimmie e quasi 300 specie di uccelli punteggiano le escursioni nel cuore della foresta tropicale. La sera, il villaggio di Manzanillo è il luogo ideale per cenare in uno dei ristoranti che servono piatti a base di pesce e per godersi la vita notturna caraibica.

Manzanillo

- © Don Fink / Shutterstock

Giorno 2: esplorazione della foresta pluviale

Il giorno successivo, si parte per il Parco Nazionale di Cahuita per una giornata di osservazione della fauna selvatica. Partiamo abbastanza presto per avere la possibilità di vedere altri animali. L'ingresso dal villaggio è gratuito, ma dalla porta di Vargas, a 1 km di distanza, costa 10 dollari. In questo parco, che combina foresta tropicale e spiagge di sabbia bianca, un sentiero corre prima lungo la costa e poi, alla foce di un fiume, conduce ai margini della giungla. Sulle spiagge di sabbia bianca con le palme da cocco arrotondate, lo snorkeling è all'ordine del giorno. Le barriere coralline sono le più protette di questa parte della costa caraibica.

Scimmia nel parco di Cahuita

- © Zien / Shutterstock

Alzando lo sguardo nella foresta si possono vedere animali di ogni tipo che si aggirano tra gli alberi: bradipi, scimmie urlatrici, tucani, procioni e la famosa rana dagli occhi rossi, emblema del Paese insieme al quetzal. Per quanto riguarda la flora, alcuni alberi sono giganteschi: palme, numerose liane, specie rare come il jinote, che ha la virtù di curare i problemi intestinali, e la bromelia pinguin. Le piante medicinali sono molto utilizzate nel Paese, soprattutto dalle comunità indigene.

Quetzal nelle foreste del Costa Rica

- © Ondrej Prosicky / Shutterstock

Giorno 3: Incontro con gli indigeni Bribri

Dopo aver pernottato a Cahuita ed essersi immersi nella giungla caraibica, è il momento di incontrare la popolazione locale e scoprire le diverse culture del Paese, in particolare quella dei Bribris, un popolo indigeno che vive nel cuore della foresta pluviale. Questo popolo di circa 15.000 persone è sparso in diversi villaggi della catena montuosa di Talamanca. La loro principale fonte di reddito è l'agricoltura, in particolare la produzione di cacao, che utilizzano anche per i riti cerimoniali, e le donne svolgono un ruolo importante nella comunità.

Capanne nel villaggio di Bribri in Costa Rica

- © Jenny Humphreys Barboza / Shutterstock

I turisti sono i benvenuti in questa comunità, che ama condividere le proprie tradizioni, l'artigianato e la gastronomia. Alcuni Bribri si prendono il tempo di imparare qualche parola del loro dialetto o di fornire informazioni sui tipi di piante da utilizzare per le loro virtù medicinali. Le guide locali accompagnano i turisti nel villaggio di Bribri o di Bratsi. In quest'ultimo, l'esperienza è indimenticabile: bisogna attraversare un fiume in piroga per arrivare direttamente a una piantagione di cacao dove la vegetazione è rigogliosa. Dopo un pasto condiviso con la comunità, ci si dirige verso il Bribri Lodge di Amubri, per una notte in una capanna tradizionale nel cuore della natura.

Giorno 4: Nuoto ai piedi della cascata di Bribri

Il giorno successivo, dopo questi incontri ricchi di emozioni e paesaggi mozzafiato, abbiamo sentito il bisogno di prolungare il nostro soggiorno sulla costa caraibica. Il momento era troppo breve e volevamo farlo durare di più. È d'obbligo una sosta alle cascate di Bribri, che si gettano in una piscina dove è possibile fare un tuffo e godersi ancora una volta il panorama.

Ultimi momenti sulla costa caraibica

Dopo un pranzo tranquillo presso le cascate, è ora di lasciare la costa caraibica per visitare il resto della Costa Rica e scoprire un altro tipo di natura selvaggia con i suoi parchi e vulcani. Prima di lasciare la costa orientale, però, bisogna recarsi a Tortuguero, un piccolo villaggio nel nord della costa caraibica, che ospita un parco nazionale rinomato per la sua fauna, ma soprattutto per le sue tartarughe marine. È un luogo che vi consigliamo di visitare per più giorni, per godere della natura lussureggiante, scoprire gli animali del parco e vivere la calda atmosfera del villaggio.

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