Immersione nella grotta di Limousis

Come la gouffre de Cabrespine, che fa parte della stessa rete sotterranea scavata nella stessa fascia calcarea, la grotte de Limousis si trova a nord di Carcassonne, nella Montagne Noire. Per raggiungerla in auto dalla città medievale occorrono circa 20 minuti.

Considerata la più grande grotta sviluppata nel paese cataro, questo buco si apre su un mondo sotterraneo insospettabile e promette meravigliose scoperte. Le formazioni calcaree qui presenti portano nomi che si riferiscono all'architettura interna. Si tratta di colonne, lampadari e drappeggi. Termini evocativi. Se gli appassionati di geologia avranno sicuramente il vantaggio di una scoperta illuminata rispetto a qualsiasi neofita, anche i bambini in cerca di avventura o dell'ignoto potranno vivere un'esperienza straordinaria.

Da Carcassonne, si prosegue verso nord sulla D118 in direzione di Lastours e Mazamet. A Conques-sur-Orbiel, prendete la D201, poi passate per Lassac e non siete lontani.

Un'altra somiglianza con il Gouffre de Cabrespine è che il vino invecchiato in botti di rovere è conservato qui, nella grotta.

© Grotte de Limousis
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Una grotta preistorica

Scendere nella grotta di Limousis significa rivivere le sensazioni dei cavernicoli. Innanzitutto, aspettatevi un cambiamento di temperatura, soprattutto se venite in estate. Qui la temperatura è di 14° costanti tutto l'anno. Mettete quindi in valigia un po' di lana e vestiti caldi per i bambini. Tenete presente che l'area è umida, con pozzanghere per terra, e avrete bisogno di scarpe antiscivolo.

Il pezzo forte della mostra è un'enorme concrezione calcarea che pende dal soffitto dell'ultima sala come un lampadario, da cui il nome. Si tratta del più grande lampadario di aragonite del mondo. Per ottenere questa ricompensa, è necessario completare l'intero percorso e attraversare le prime sei stanze.

© john photon / Shutterstock

Dopo aver pagato il biglietto d'ingresso (al momento non esiste un servizio di biglietteria online), si entra nella grotta su una pendenza abbastanza dolce (meno di 10 metri), a differenza delle voragini che scendono in verticale. Sappiamo che l'uomo preistorico ha vissuto qui in un lontano passato, così come l'orso delle caverne, che il primo ha dovuto cacciare per impossessarsi del luogo. Si dice addirittura che l'uomo preistorico fosse un amante della musica, che utilizzava le fini concrezioni calcaree per comporre melodie. Sapevamo già che era un pittore...

La visita si estende per 1 km, attraverso passaggi labirintici e 7 sale aperte al pubblico. Il tempo a disposizione è di circa 1 ora. Inizierete in una piccola stanza dove noterete alcune botti di vino: sono le botti di legno utilizzate per invecchiare la cuvée Améthyste creata dai viticoltori di Cabardes e Minervois. Un tempo questo vino si chiamava Cristal de Grotte, e ora sapete perché. Ne parleremo meglio alla fine della nostra visita.

Lungo il percorso, nelle sale che seguono, la visita guidata farà notare le numerose tracce e vestigia lasciate dall'orso delle caverne, in particolare i segni degli artigli incisi nel calcare di alcune pareti. Le prove dell'esistenza sedentaria dell'orso si trovano nei denti e nelle ossa di orsi ritrovati qui negli anni Trenta. Essi vissero qui tra i 30.000 e i 10.000 anni a.C..

Sappiamo anche che l'uomo ha vissuto qui da tempo immemorabile (sono stati trovati utensili e ceramiche, oltre a ossa). Nella prima sala si spiega che gli scavi effettuati nel 1937 su iniziativa del parroco di Limousis, grande appassionato di archeologia, hanno dimostrato che la grotta è stata occupata dall'uomo nel Neolitico (preistoria), ma anche nell'Antichità, nell'Età del Ferro, del Rame e del Bronzo e fino al Medioevo. È facile immaginare che i catari si siano rifugiati qui durante la Crociata albigese e l'Inquisizione. Si apprende inoltre che i passaggi odierni non sono identici a quelli di un tempo, in quanto il terreno è stato scavato per rendere possibile l'appoggio su di essi.

Una cappella in pietra calcarea

© Franck OINNE / Grotte de Limousis

Si arriva quindi alla Salle des Colonnes, dove le colonne di calcare si alzano e si abbassano. Il soffitto a volta la fa sembrare una chiesa della Linguadoca. Lungo il percorso si possono ammirare i gours della grotta, bacini naturali di calcare che hanno trattenuto l'acqua per secoli. Un'altra galleria conduce alla camera del Lago Verde, il primo lago del viaggio, le cui acque brillano di riflessi smeraldini.

Seguono la Sala del Ballo e la Sala del Grande Lago. La prima comanda la seconda. È qui che si scoprono le prime concrezioni di aragonite che preludono al tocco finale: il lampadario. È sufficiente sapere che l'aragonite (che prende il nome dall'Aragona, in Spagna) è un ammasso di cristalli formati dallo scorrimento di acqua minerale e magnesio. Guadagnano da 3 a 5 millimetri per millennio. L'effetto visivo è unico.

Il Grand Lac può essere ammirato da una passerella metallica che lo sovrasta, mentre una luce subacquea mostra ogni dettaglio del fondo dell'immenso bacino. La passerella conduce poi alla grande Sala dei Lampadari.

© Grotte de Limousis

È la sala più grande e maestosa della grotta. Qui il lampadario di aragonite pende dal soffitto, dove impone la sua massa di diversi metri cubi, in un volume alto quattro metri e largo dieci, in un affascinante gioco di luci. I cristalli brulicanti che compongono il lampadario sono uno spettacolo affascinante.

© Andrea Biro / 123RF

Aria di festa

La visita si conclude con una degustazione di Améthyste, un vino invecchiato in botti di rovere che beneficiano di una temperatura costante di 14°, dell'85% di umidità e dell'altitudine della Montagne Noire. Il risultato è un vino robusto e tannico con note di mora e tartufo. All'inizio del secolo scorso, le feste di paese del Limousis offrivano agli abitanti del villaggio l'opportunità di venire a ballare nella Salle du Bal, che prende il nome da questa tradizione. Questo spirito di festa è evidentemente durato nel tempo. Il vino che riposa qui ne è la testimonianza.

Informazioni pratiche

La grotta di Limousis si trova a circa 20 minuti di auto dalla città medievale di Carcassonne. Da Carcassonne, prendere la D118 in direzione di Lastours e Mazamet. A Conques-sur-Orbiel, prendere la D201, quindi passare per Lassac. Siete arrivati!

🕑 Durata: Il tour dura un'ora.

☀️ Temperatura: circa 14° tutto l'anno. Quindi, copritevi bene!

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Per gli adulti: 10,90 €

Per i minori di 12 anni: 9,20 €

Per gli altri minori sopra i 5 anni (e per i bambini sotto i 5 anni è gratis!): 6,90 €

di Ivana Fanelli
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