Cascate del Niagara: la guida completa

Le acque delle cascate del Niagara scorrono da oltre 12.500 anni. Collegando il lago Ontario al lago Erie, sono le cascate più grandi e impressionanti del mondo. In media, 168.000 metri cubi d'acqua al minuto cadono dai suoi 57 metri di altezza. Da Toronto, ci sono molte opzioni per visitare questa meraviglia del mondo. Partecipate a una visita guidata, noleggiate un'auto o prendete l'autobus: siete a soli 130 km dalle Cascate del Niagara.

Una volta arrivati nella cittadina che ha cambiato nome per l'occasione, avrete un posto in prima fila per scoprire le cascate del Niagara in barca, in elicottero o a piedi, gratuitamente. Scoprite la nostra guida completa alle cascate condivise da Canada e Stati Uniti. Vi consigliamo hotel, ristoranti e persino escursioni.

© TRphotos / Shutterstock

Provate il brivido delle cascate del Niagara

Le cascate del Niagara sono senza dubbio le più famose del pianeta. Con i loro 57 metri, non sono forse le più alte del mondo, ma sono certamente le più impressionanti. Infatti, nei momenti di punta, l'acqua scorre a una velocità di oltre 168.000 metri cubi al minuto. Le cascate sono tre:

  • Horseshoe Falls o Canadian Falls: le cascate più grandi e più fotografate.
  • American Falls: queste cascate di 34 metri si trovano nello Stato di New York, negli Stati Uniti.
  • Bridal Veil Falls: alte 55 metri, anch'esse negli Stati Uniti.

Dove si trovano le cascate del Niagara?

Le cascate del Niagara si trovano tra il lago Ontario e il lago Erie, nella regione dei Grandi Laghi. Divisi tra il Canada a nord e gli Stati Uniti a sud, ci sono 5 Grandi Laghi: il Lago Ontario, il Lago Erie, il Lago Michigan, il Lago Huron e il Lago Superiore. Le Cascate del Niagara sono il canale di collegamento tra il Lago Ontario e il Lago Erie e possono essere visitate dalla maggior parte delle principali città del Canada e degli Stati Uniti nord-orientali.

Mappa della regione dei Grandi Laghi.

Storia delle Cascate del Niagara

L'intero bacino dei Grandi Laghi è l'eredità dell'ultima era glaciale, 18.000 anni fa. Le cascate del Niagara sono nate circa 12.500 anni fa. Durante questo periodo, i ghiacciai della penisola si sciolsero gradualmente e si ritirarono verso nord. Fu proprio quest'acqua a creare il lago Ontario, il fiume Niagara e il lago Erie. Il fiume Niagara costituisce il confine tra Canada e Stati Uniti.

Deriva e conservazione del patrimonio naturale

Fino al 1888, i terreni lungo i 58 km del fiume Niagara erano di proprietà privata. L'importanza delle cascate e il potenziale finanziario del sito portarono a pratiche commerciali dubbie. Il Parco statale delle Cascate del Niagara lavora per salvaguardare questo patrimonio naturale. Oggi entrambi i Paesi sono impegnati nella conservazione, nel restauro, nella salvaguardia, nell'educazione e nella gestione del parco. Per saperne di più sui vari progetti di tutela ambientale, consultare il sito web delle Cascate del Niagara.

Les berges du lac Erie

- © IanSkylake17 / Shutterstock

L'uso delle cascate

Oltre a essere un'enorme attrazione turistica per tutta la regione dei Grandi Laghi, l'acqua che si tuffa nel vuoto a una velocità di oltre 109 km ha molte altre funzioni:

  • L'acqua della penisola del Niagara è potabile.
  • Il fiume Niagara offre alle città e ai villaggi circostanti una serie di attività acquatiche, tra cui la canoa e il nuoto.
  • Gli angoli tranquilli del fiume Niagara sono eccellenti luoghi di pesca.
  • L'acqua viene utilizzata per il raffreddamento industriale per fornire acqua ad alcune industrie.
  • Produzione di energia idroelettrica.

La forza dell'acqua

Il Trattato del Niagara del 1950, stipulato da Canada e Stati Uniti, consente di deviare l'acqua dal fiume Niagara per creare energia idroelettrica. Le quantità e i tempi di deviazione dell'acqua sono specifici. In generale, l'acqua viene deviata di notte, quando i visitatori non hanno accesso alle cascate. La portata viene dimezzata. Si passa da 2.832 tonnellate di acqua al secondo a 1.416 tonnellate di acqua al secondo che scorrono sulle cascate.

Un flusso pazzesco! 2.832 tonnellate d'acqua al secondo!

- © Evdoha / 123RF

Dove si può andare per vedere le cascate del Niagara?

È possibile visitare le Cascate del Niagara sia dagli Stati Uniti che dal Canada. Il lato canadese è rinomato per avere una vista migliore delle cascate.

Le Cascate del Niagara sono la più grande destinazione turistica della regione dei Grandi Laghi. Per vedere le cascate, da vicino o da lontano, si ha a disposizione una moltitudine di opzioni. Si può camminare lungo le cascate, vederle da una barca, fare un viaggio in elicottero sopra le cascate o percorrere i famosi tunnel sotto le cascate per una vista incredibile. Tutte le agenzie di viaggio offrono una serie di opzioni.

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Come si arriva alle Cascate del Niagara da Toronto?

Toronto è il luogo migliore per visitare le Cascate del Niagara. A soli 130 km dal sito, sarete a 1 ora e 30 minuti da questi impressionanti paesaggi. La città dove potrete trovare tutto il necessario per la vostra giornata alle cascate è Niagara Falls. La città è ricca di escursioni, negozi di souvenir, ristoranti, hotel e persino casinò!

Da Toronto è possibile organizzare numerose visite guidate di un giorno. In genere si parte la mattina e si torna la sera. Il trasporto è organizzato e si è accompagnati da una guida. Visiterete le cascate, le centrali idroelettriche, alcune delle attrazioni intorno alle cascate e la città di Niagara-on-the-Lake. A seconda dell'agenzia, è possibile visitare le cascate da soli o nell'ambito di una visita guidata.

In autobus o in auto

È possibile raggiungere le cascate del Niagara in autobus. Il viaggio dura circa 2 ore e 20 minuti, con partenza dalla stazione degli autobus Union nel centro della città. Compagnie come Flixbus e Megabus Canada offrono tariffe molto competitive. Non dimenticate di prenotare online per ottenere i prezzi migliori.

Il viaggio da Toronto alle Cascate del Niagara dura circa 1 ora e 15 minuti in auto e facilmente 1 ora e 30 minuti in autobus. Una volta arrivati, troverete numerosi parcheggi a pagamento.

Gita di un giorno alle Cascate del Niagara da Toronto

Godetevi una gita di un giorno da Toronto alle Cascate del Niagara che prevede soste alle Cascate del Niagara, al Floral Clock (stagionale), alla Cappella più piccola del mondo (stagionale), alle centrali idroelettriche e alla città di Niagara-on-the-Lake.

💰 Prezzo: a partire da €71

Durata: 9 - 10 ore

👩‍👵 Numero massimo di persone: 15

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Gita in barca

Vi consigliamo di contattare l'agenzia Maid of Mist , che ci ha aiutato a organizzare un tour in barca. È un'azienda seria e affidabile. Abbiamo acquistato un biglietto valido per un'intera giornata, in qualsiasi momento. Il nostro tour in barca è durato 20 minuti ed è costato 28,25 dollari per adulto.

💰 Trovate i prezzi e i dettagli per la prenotazione sul sito web di Maid of Mist.

Si noti che la maggior parte delle attrazioni di questo tipo sono disponibili solo da aprile a novembre.

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Informazioni pratiche

💰 Vedere le cascate gratuitamente

Se non volete spendere troppo, potete raggiungere a piedi il Queen Victoria Park. Da lì, potrete ammirare le cascate senza pagare nulla e godere di una vista magnifica. Di notte, le cascate sono illuminate da luci colorate!

🍴 Dove mangiare alle Cascate del Niagara?

  • Napoli Ristorante Pizzeria: Per gli amanti della cucina italiana, il Napoli Ristorante Pizzeria è una meraviglia. Gustate le pizze cotte a legna in un ambiente arredato con mattoni e legno. Il menu comprende anche pasta, cannoli e frutti di mare.

📍 Indirizzo: 5485 Ferry St, Niagara Falls

Orari di apertura: dalle 16h30 alle 21h30 il mercoledì, giovedì e domenica. Dalle 16h30 alle 22h00 il venerdì e il sabato.

  • BeaverTails Niagara Falls: Ci siamo innamorati di questa catena di fast-food, per noi nuova. Il menu comprende dolci e salati, frullati e patatine. Buon appetito!

📍 Indirizzo: 4967 Clifton Hill, Niagara Falls

Orari di apertura: dalle 11h00 alle 23h00 tutta la settimana, dalle 10h30 all'1h00 il venerdì e dalle 10h30 alle 2h00 il sabato.

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di Ivana Fanelli
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