Il Palazzo di Westminster e il Big Ben, le star di Londra

Nonostante quello che molti (troppi?) pensano, il simbolo più famoso di Londra non è il Big Ben. Semplicemente perché il Big Ben non è un monumento, ma una campana. La famosa torre di quasi 100 metri che tutti comunemente, ma erroneamente, chiamiamo Big Ben è effettivamente un monumento, ma il suo vero nome è Torre dell'Orologio. Situata all'angolo nord-ovest del Palazzo di Westminster (noto anche come House of Parliament), non è la più alta delle torri del Palazzo, ma è senza dubbio la più conosciuta. Residenza reale fino alla fine dell'epoca medievale, il Palazzo di Westminster è la sede del Parlamento britannico dal 1547 e ospita la Camera dei Lord e la Camera dei Comuni. In altre parole, tutte le principali decisioni che riguardano il Regno Unito vengono prese qui. Vi raccontiamo tutto sul Big Ben e sul Palazzo di Westminster!

© Mistervlad / Shutterstock
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Ma chi è Big Ben?

Il Big Ben è una campana. Non stiamo parlando di una persona sciocca, ovviamente, ma dello strumento metallico in sé. Installata nella Torre dell'Orologio, la grande campana del peso di oltre 13 tonnellate ha dato il suo soprannome a tutta Londra. Il vero nome della campana non è Big Ben, ma The Great Bell.

La Torre dell'Orologio, sede del Big Ben

- © Sborisov / 123RF

Big Ben è un soprannome la cui origine non è ben definita. Secondo alcune fonti, deriva dall'ingegnere civile e politico Benjamin Hall, che ordinò la fusione della campana. Quest'uomo, il cui soprannome era Ben, particolarmente alto, era comunemente conosciuto come Big Ben. La seconda ipotesi deriva da un campione di boxe, Ben Caunt, che vinse un incontro contro il campione in carica, Nat Langham, nello stesso anno in cui si cercava un nome per la campana. Comunque sia, è generalmente accettato che quando si parla di Big Ben ci si riferisce alla torre, all'orologio e alla campana.

L’horloge de Big Ben.

- © 123RF

Anche se la Torre dell'Orologio è stata ribattezzata "Elizabeth Tower" in omaggio alla Regina durante il suo Giubileo di Diamante, nulla cambierà il fatto che l'intero edificio simboleggia Londra ed è un faro per i londinesi. Dalla sua installazione nel 1859, ogni londinese festeggia il nuovo anno al suono dei caratteristici rintocchi del Big Ben. Questo tono caratteristico deriva dal fatto che la campana si ruppe appena due mesi dopo la sua inaugurazione, rendendo inimitabile il famoso Westminster Quarters, la melodia dei rintocchi che scandiscono le ore.

Informazioni pratiche

Purtroppo, la maggior parte dei turisti può vedere il Big Ben solo dai piedi dell'edificio, poiché solo i residenti del Regno Unito possono visitarlo dopo aver ottenuto il permesso.

Che cos'è il Palazzo di Westminster?

Il Palazzo di Westminster è noto anche come Casa del Parlamento. Come tutte le case, ha delle camere da letto, ma non per dormirci! Il primo piano del Palazzo di Westminster è la sede del Parlamento britannico dal 1547: ospita la Camera dei Lord e la Camera dei Comuni. Gli altri piani sono occupati principalmente da uffici. In questo labirinto di cinque chilometri di corridoi e un centinaio di scale si trovano anche diversi bar e sale da pranzo.

Il Palazzo di Westminster dall'alto.

- © Luciano Mortula / 123RF

Il vasto palazzo, con oltre 1.000 stanze, era in origine una residenza reale. Dell'edificio originale, risalente al 1097, rimangono solo la Westminster Hall, la Jewel Tower, la cripta della Cappella di Santo Stefano e i chiostri. Il resto fu distrutto da un incendio nel 1834. Dopo lunghe deliberazioni, fu scelto il progetto dell'architetto Charles Barry per ricostruire il Palazzo in stile neogotico.

La Camera dei Lord, nella parte meridionale del palazzo, è una grande sala i cui banchi e tutti gli altri mobili riservati ai Lord sono interamente rivestiti di rosso. In fondo alla sala, il trono reale accoglie il sovrano solo durante le cerimonie di apertura del Parlamento, anche se può assistere a qualsiasi udienza.

La Victoria Tower del Palazzo di Westminster dai Victoria Tower Gardens.

- © Pajor Pawel / Shutterstock

La Camera dei Comuni si trova di fronte, a nord del palazzo. Qui il verde è il colore dei banchi e dei mobili. Questa sala è molto più austera della precedente, dove il sovrano non ha il diritto di essere nominato. La Westminster Hall è una delle più grandi sale d'Europa prive di sostegno per il tetto: è uno degli esempi più riusciti di arte medievale. È stata sede di banchetti per l'incoronazione, sala di ricevimento per la corte del re e persino sala del lutto.

Informazioni pratiche

Come il Big Ben, non è possibile visitare il Palazzo di Westminster: bisogna accontentarsi di ammirarlo dall'esterno.

E l'Abbazia di Westminster?

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Non lontano da lì, l'Abbazia di Westminster è il più bell'esempio di architettura gotica in Inghilterra. Dal 1066, con Guglielmo il Conquistatore, ha ospitato cerimonie di incoronazione, matrimoni e funerali di sovrani e parenti. Patrimonio mondiale dell'UNESCO, l'Abbazia di Westminster ospita anche la tomba del Milite Ignoto.

Informazioni pratiche

A differenza del Big Ben e del Palazzo di Westminster, l'Abbazia di Westminster è aperta ai visitatori!

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Informazioni pratiche per il distretto di Westminster

🚌 Come si arriva al Palazzo di Westminster?

  • Stazione di Waterloo (5 minuti a piedi): linee Bakerloo (marrone), Jubilee (grigio), Northern (nero) e Waterloo & City (turchese).
  • Stazione di Embankment: linee Circle (gialla), Northern e District (verde).
  • Stazione di Charing Cross: linee Northern e Waterloo
  • Stazione di Westminster: linee Jubilee, District e Circle

👉 Nelle vicinanze fermano anche gli autobus hop-on hop-off.

Orario dell'Abbazia di Westminster

L'Abbazia di Westminster è aperta da lunedì a venerdì dalle 9.30 alle 15.30 e il sabato dalle 9.00 alle 15.30. La domenica è chiusa.

👛 Ingresso all'Abbazia di Westminster

  • Prezzo intero: £25
  • Over 65 e studenti: £22
  • Sotto i 18 anni: £11
  • Sotto i 6 anni: gratis
  • Famiglie (1 adulto e 1 bambino): £25

Per conoscere tutti i prezzi e prenotare il biglietto online, visitate direttamente il sito ufficiale dell'Abbazia di Westminster.

Alcuni consigli per la vostra visita

  • Il London Eye offre una vista mozzafiato sul Big Ben e sul Palazzo di Westminster.
  • Anche una crociera sul Tamigi vi offrirà una vista unica del Palazzo di Westminster e del Big Ben.
di Gessica Iacono
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