I Catari, tra luoghi sacri e fantasmi

A Carcassonne, i catari sono ovunque... e da nessuna parte. Erano ovunque si andasse e la loro presenza permea il luogo per sempre. Oggi Carcassonne è abitata dalla fede. Ci sono ben 13 chiese cattoliche e circa 9 cappelle, per una popolazione di 47.000 abitanti, oltre a una parrocchia ortodossa (Saint-Gaudéric, ospitata nella église Saint-Saturnin de Maquens) e 5 chiese protestanti. Senza dimenticare, naturalmente, la cattedrale di Saint-Michel.

Questo tessuto di luoghi di culto, costruito nel tempo nella fede cattolica, è stato costruito anche su movimenti di protesta ritenuti empi, culminati nella "Crociata albigese", iniziata nel 1209. Poi venne l'Inquisizione.

Dopo questo periodo buio di repressione, durato 120 anni, si giunse a un punto di svolta. I luoghi di culto considerati eretici, anche se dedicati a Cristo, vennero distrutti o trasformati, e vennero erette nuove chiese, come Saint-Vincent, costruita a partire dal 1269 per ordine di Saint-Louis, re Luigi IX.

Sempre in questo periodo di riappropriazione della regione della Linguadoca, e di Carcassonne in particolare, da parte della Chiesa romana e del re, si decise di costruire una nuova città alla periferia della cittadella, la Ville Basse, o Bastide Saint-Louis, che nacque nel 1247.

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Chi erano i catari?

Nel XII secolo, a sud della Loira si parlava la lingua d'Oc. La Chiesa romana, che parlava latino e aveva sede a Roma, era percepita come straniera. Per non parlare del fatto che Papa Innocenzo III proibì ai provenzali di avere una Bibbia scritta nella loro lingua, l'occitano; per essere più precisi, proibì qualsiasi traduzione della Bibbia in dialetto. E gli abitanti della Linguadoca sentivano che i dogmi della Chiesa erano staccati dalla parola di Cristo.

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È su questo terreno che il paulicianesimo, una religione cristiana di origine armena, arrivò in Lombardia dopo una parentesi in Bulgaria e si diffuse infine in Linguadoca. Gli abitanti della Linguadoca si lasciarono impregnare da questa fede, che metteva al primo posto gli insegnamenti di Cristo - che per loro era l'unico importante - e che rifiutava molti dogmi ecclesiastici. Si consideravano "uomini buoni" e "donne buone".

Le divergenze con la Chiesa erano profonde. I catari credono che Dio sia assente da questo mondo (altrimenti il male non esisterebbe), rispettano gli animali (sono volentieri vegetariani), credono nella reincarnazione, rifiutano la guerra, confutano l'inferno e contestano i sacramenti della Chiesa romana. È un bel po' di roba.

Ma non solo: non vedono la necessità di luoghi di culto, poiché lo Spirito Santo è ovunque e la parola di Cristo può essere pronunciata ovunque. Disapprovano la proprietà privata, anche se la Chiesa è il più grande proprietario terriero del pianeta. Praticano l'ascetismo mentre il Vaticano vive nell'opulenza. In breve, credono che la Chiesa stia tradendo il pensiero di Cristo. Ci sono modi migliori di fare la comunione.

Saint-Félix-de-Caraman nommée aujourd’hui Saint-Félix-Lauragais, où se tint la 1ère assemblée historique des Cathares.

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Da parte loro, i signori locali scesero a patti con gli Albigesi e i castelli della regione di Carcassonne si schierarono tutti a favore della causa catara. La Chiesa, che sapeva di essere minacciata da quando un'assemblea catara si era riunita a Saint-Félix-de-Caraman nel 1176 per organizzare il suo culto, non aveva intenzione di cedere. Dichiarava "eretico" qualsiasi linguadociano che si opponesse ai suoi dogmi. I catari erano appena stati caratterizzati e designati come suoi nemici.

La caccia alle streghe: la crociata albigese

Nel 1209, l'esercito del re, composto da 6.000 soldati e saccheggiatori, cacciò gli abitanti da Carcassonne. Iniziò così la crociata contro i catari, nota come Crociata albigese, che durò 20 anni e fu il sinistro preludio dell'Inquisizione. L'anno successivo, i 600 catari che si rifiutarono di abiurare furono bruciati.

La durezza degli scontri sotto l'Inquisizione

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Nel 1229, l'Inquisizione prese il sopravvento e durò per un secolo, cambiando per sempre il volto della campagna attraverso uno spettacolare spopolamento e la caduta dei castelli catari che non si sono mai ripresi: le quattro fortezze di Lastours a Cabaret, vicino a Carcassonne, Queribus, Saissac, Lapradelle Puilaurens, Termes, Villerouge-Termenès e Puivert.

Château Aquilar, una cittadella reale, era, insieme ai castelli di Peyrepertuse, Puilaurens, Quéribus e Termes, soprannominato "I cinque figli di Carcassonne".

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I Consoli di Carcassonne segnalarono al Papa la desertificazione di intere regioni dell'Occitania, mentre l'Inquisizione costringeva la gente a lasciare completamente il Paese. Dalla caduta di Montségur nel 1244 fino alla fine del XIII secolo, molte persone si spostarono in Corsica e in Spagna, ma anche in Italia, in Sicilia e soprattutto in Lombardia, dove il paulicianesimo era ancora attivo.

Il castello cataro di Villerouge-Termenes.

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Si dice che gli ultimi catari siano stati massacrati nel 1321 al castello di Villerouge-Termenès. 800 anni dopo la loro scomparsa, i catari sono ancora presenti a Carcassonne, alla maniera di una leggenda, nonostante siano stati sconfitti dalla doppia repressione delle Crociate e dell'Inquisizione, da parte del Regno di Francia e del Clero.

L'impatto per Carcassonne

Alla fine della Crociata albigese, il re riprese il potere e istituì a Carcassonne un seneschalcy per difendere l'ordine e i suoi interessi. Tra il 1226 e il 1245, il seneschal, il sindaco dell'epoca, trasformò la città medievale in una cittadella fortificata per prevenire qualsiasi futura invasione o presa di potere dall'esterno.

Carcassonne fu trasformata architettonicamente dalla Crociata albigese.

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Fu eretto un secondo muro, fiancheggiato da torri rotonde (le torri gallo-romane erano a ferro di cavallo), spesso basse e senza tetto. Nel XIX secolo, Viollet-le-Duc fu responsabile della creazione dei tetti in ardesia che vediamo oggi.

La Basilica di Saint-Nazaire e Saint-Celse

La Basilica di Saint-Nazaire e Saint-Celse

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La chiesa di Saint-Nazaire, costruita nell'XI secolo a sud della cittadella in puro stile romanico, ospitava i catari e il loro culto. Classificata come Monumento Storico, fu ristrutturata nel XIX secolo da Viollet-Le-Duc, grazie al quale divenne una basilica nel 1898.

Sebbene non sia l'originale, le sue vetrate, incentrate sulla vita di Cristo, testimoniano la storica spaccatura tra il culto cataro, che enfatizzava la dottrina di Gesù, e il cattolicesimo dell'epoca, incentrato sul potere politico. Si tratta di un'antica cattedrale.

La caccia alle streghe ha segnato la città. Qui, un doccione sulla facciata della chiesa di Saint-Nazaire.

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Il suo organo del XVII secolo è stato classificato come monumento storico dal 1970. La basilica stessa è stata dichiarata monumento storico nel 1840.

Chiesa di Saint-Vincent

La chiesa di Saint-Vincent nel cuore di Carcassonne

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La chiesa di Saint-Vincent, costruita nella bastide di Saint-Louis anziché nella città murata, fu distrutta durante l'Inquisizione. Su richiesta di Saint-Louis, fu ricostruita nello stesso luogo in puro stile gotico langarolo. Vanta una generosa navata di 20,25 metri, la cui costruzione richiese 60 anni, e una volta piena a 23,5 metri dal suolo, oltre a rosoni e vetrate del XV secolo.

Per garantire che possa essere ascoltata in lungo e in largo, è dotata di un carillon di 47 campane sospeso dal campanile della torre, alto oltre 50 metri. Vi si accede tramite una scala di 232 gradini che si chiude un'ora prima della chiusura della chiesa, al costo di 2,50 euro. È una delle migliori viste che Carcassonne possa offrire.

Se avete i piedi più duri, potreste preferire ammirare i dipinti di Jacques Gamelin (il suo "Saint-Roch"), Nicolas Mignard e Pierre Subleyras al piano terra, che si trovano anche al Musée des Beaux Arts di Carcassonne.

di Gessica Iacono
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