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Mascate

  • In trent'anni, Mascate ha conosciuto uno sviluppo senza precedenti. La capitale del Sultanato è passata infatti dallo stato di cittadina marittima a quello di città con infrastrutture ultramoderne. Sebbene modesta per numero di abitanti (650.000), Mascate si estende su un perimetro molto ampio. Da ovest ad est, i quartieri coprono una trentina di chilometri, snodando file di case bianche da entrambi ...
    © Pankaj & Insy Shah / age fotostock
  • La prosperità economica ha trasformato un piccolo villaggio assopito in un agglomerato urbano dinamico.
    © Pankaj & Insy Shah / age fotostock
  • Contrasto tra un dhow tradizionale (barca dei pescatori) e il lussuoso yacht del sultano.
    © Pankaj & Insy Shah / age fotostock
  • Il lungomare ha conservato un certo fascino: piccoli edifici bianchi, minareti di moschee e un porticciolo di pesca con vendita di pesce.
    © Pankaj & Insy Shah / age fotostock
  • Il palazzo reale.
    © Pankaj & Insy Shah / age fotostock
  • Dominata dalle fortezze portoghesi di Mirami e Jalah.
    © Pankaj & Insy Shah / age fotostock
  • La maestosa moschea del sultano Qaboos.
    © Pankaj & Insy Shah / age fotostock
Paola Kim Simonelli
Paola Kim Simonelli Esperto della destinazione Oman

In trent'anni, Mascate ha conosciuto uno sviluppo senza precedenti. La capitale del Sultanato è passata infatti dallo stato di cittadina marittima a quello di città con infrastrutture ultramoderne. Sebbene modesta per numero di abitanti (650.000), Mascate si estende su un perimetro molto ampio. Da ovest ad est, i quartieri coprono una trentina di chilometri, snodando file di case bianche da entrambi i lati della strada rapida che attraversa la città. Nel paesaggio non vi sono grattacieli; in compenso, vi sono molti giardini. Mascate dispone anche di tre campi da golf i cui green impeccabili sfidano la rarità delle piogge.
Il porto commerciale, il suk e il mercato del pesce si trovano nel quartiere di Muttrah, in fondo ad un'ansa attigua all'antica Mascate. In questi due quartieri è possibile passeggiare a piedi, dal momento che le distanze da percorrere non sono molto significative. Arrivate la mattina presto a Muttrah per osservare i pescatori che tirano fuori i pesci dalle reti. Gironzolate poi lungo la strada panoramica ammirando le gallerie di legno coperte al primo piano delle case, nonché il minareto blu della moschea vicina all'ingresso del suk.
Sistemato in una stradina coperta ma arieggiata, il suk riunisce una miriade di negozietti che vendono incenso, acque floreali, polveri di legno profumato, gioielli d'argento, servizi da caffè tradizionali, khanjar (pugnali a lama ricurva) e tessuti variegati.
All'estremità orientale della strada panoramica, si innalza un bruciatore d'incenso monumentale che costituisce (insieme al sambuco e alla caffettiera a becco lungo) uno degli emblemi di Mascate. Domina tutta l'ansa di Muttrah, che offre un magnifico panorama sulla città e sulle montagne.
Se si prosegue lungo il mare, si raggiunge la vecchia Mascate, il cui porto è custodito da due forti costruiti dai portoghesi nel XVI secolo. Nella parte posteriore, si trova il palazzo del sultano Qabus. Un po' più distanti si trovano i due musei che meritano di essere visitati per saperne di più sulla storia e sulle tradizioni del paese: il museo Franco-Omanita e il museo Bait Al-Zubair.

Mascate : cosa fare ?

Un giro di 3/4 giorni nell'entroterra di Mascate. Città e villaggi da oasi si trovano sui pendii o ai piedi di montagne dentellate come baluardi. Raggiungono altezze che culminano a 3.075 m al gebel Shams (la montagna del Sole). Panorami spettacolari in prospettiva, ma guidate con calma sulle strade a tornanti.

I forti di Nizwa, Jabrin, Nakhl e Rustaq. Quattro tra i dieci che si trovano nei dintorni di Mascate (a 200 km). Costruito nel XVII secolo, il forte di Nizwa si distingue per la grande torre che domina la città e il palmeto. Risalente al XVII secolo, il forte di Jabrin è famoso per il suo interno. Complesso impressionante costruito su uno sperone roccioso, il forte di Nakhl è tra i più belli del paese. Edificato su un'antica costruzione persiana, il forte di Rustaq dispone di lunghi baluardi che comprendono 12 torri.

  • La varietà degli svaghi.
  • Gli hotel di classe.
  • La strada storica dei forti.
  • A parte il vecchio centro, Mascate non è affatto caratteristica.
  • Le distanze tra la capitale e le città dell'entroterra sono abbastanza significative.

Mascate : cosa visitare ?

I paesaggi

Promemoria

Il visto per il Sultanato consente di recarsi a Dubai senza chiedere un altro visto. Partendo da Mascate, occorre calcolare una giornata per raggiungere la città degli Emirati. Approfittatene per unire un autotour nel Sultanato a soggiorno balneare, shopping e attrazioni a Dubai. Per scoprire i due diversi volti della penisola arabica.

Da evitare

Il periodo da aprile ad ottobre e in particolare luglio-agosto. Non soltanto fa molto caldo (da 40 a 50 °C), ma l'influenza dei monsoni si fa sentire: foschia, pioggerelline sporadiche e soprattutto forte umidità costante. In questo periodo si sta bene soltanto al chiuso (se molto climatizzato), negli hotel o nelle piscine (refrigerate).

Mascate : cosa mangiare?

Un pasto tradizionale omanita. In una piccola sala esclusiva, seduti a gambe incrociate su stuoie e appoggiati a cuscini. In menù, un piatto, con riso al pesce o alla carne, che s'ispira ai curry indiani ma senza spezie piccanti. Si mangia con la mano (destra). Per chiudere il pasto, caffè (profumato al cardamomo) servito in mini tazze di porcellana (che contengono appena un sorso).

Mascate : che cosa comprare ?

Incenso, acque floreali, polveri di legno profumato, gioielli d'argento, servizi da caffè tradizionali, khanjars (pugnali a lama ricurva) e tessuti variegati. Da scoprire alle bancarelle del suk di Mascate. Il suk di Nizwa merita anch'esso una visita. Preferibilmente scegliete la mattina quando vi è parecchio movimento.

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