Pubblicato il 14/10/2022

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Discovery Libano, cosa fare se visiti la Perla del Medio Oriente

Culturalmente il Libano è il paese più vario del Medio Oriente. Diviso tra islam, cristianesimo o druso e tra arabo levantino, francese e inglese, il paese ha una composizione sociale unica. Se avete scelto il Libano come meta per il vostro prossimo viaggio, ecco dieci cose da vedere mentre si visita la Perla del Medio Oriente.

© diplomedia/shutterstock

Gli ultimi anni non sono stati gentili con il popolo libanese. La crisi di liquidità, la corruzione dilagante e la recente esplosione al porto di Beirut hanno fatto crollare la valuta del paese, l'instabilità politica ma anche l'alta povertà e la disoccupazione. Paradossalmente, il Libano è stato storicamente conosciuto come uno dei paesi più stabili del Medio Oriente, con una cultura rinomata in tutto il mondo attraverso la sua estesa diaspora.

In mezzo agli eventi mortali che il paese ha vissuto negli ultimi due anni, i libanesi hanno sostenuto senza sosta la libertà e migliori condizioni di vita per tutti i cittadini. Prendere una posizione con un governo così ostile al potere è un atto ispiratore che dice molto sulla storia e la cultura del paese. Ecco perché ti presentiamo 10 cose da fare in vacanza in Libano.

Baalbek

Patrimonio mondiale dell'UNESCO dal 1984, la città di Baalbek è una testimonianza della lunga e ricca storia del Libano. Situata a est del fiume Litani nella valle della Beqaa, la città era meglio conosciuta come Heliopolis (in greco "città del sole") quando faceva parte dell'impero romano. Esplorare Baalbek e le sue rovine romane significa tornare indietro nel tempo per scoprire com'era la città migliaia di anni fa.

Queste rovine sono costituite dal Tempio di Giove e dal Tempio di Bacco. La città potrebbe essere diventata una colonia romana già ai tempi di Cesare, ma molto probabilmente è successo sotto Augusto, in un periodo in cui ospitava una guarnigione romana. Nel 1997, l'architetto francese Jean-Pierre Adam spiegò che le strutture erano "uno dei migliori esempi di architettura romana imperiale al suo apogeo", e da allora è stato protetto come tale.

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Biblo

Situata sulla costa, ad un'ora a nord di Beirut, Biblo o Jbeil come la chiamano i locali, è una delle città più vivaci del Libano. Con una metropoli di 100.000 abitanti, Biblo è riemersa come un centro turistico di alto livello negli ultimi due anni. Le sue spiagge sabbiose e le sue montagne pittoresche la rendono una delle mete preferite dai turisti.

Si crede che Biblo sia la prima città occupata del Libano, tra l'8800 e il 7000 a.C. e questa lunga e ricca storia ha permesso alla città di diventare un sito del patrimonio mondiale dell'UNESCO. Oggi, Biblo ha alcuni dei migliori locali notturni, ristoranti e bar di tutto il paese, una destinazione perfetta per i turisti che vogliono allontanarsi dal trambusto della grande città.

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Valle di Qadisha

Come molti altri luoghi in Libano, la Valle di Qadisha è stata dichiarata Patrimonio dell'Umanità dall'UNESCO, nel 1998. La valle si trova nei distretti di Bsharri e Zgharta nel nord del paese e la sua importanza storica è enorme poiché la Valle di Qadisha è stata la sede di alcune delle prime comunità monastiche cristiane per secoli.

Lì troverai paesaggi diversi da quelli che potresti vedere sulla costa del Libano. Foreste, ricca vegetazione, montagne e persino grotte, dove potrai fare escursioni e godere delle migliori viste di tutto il paese.

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Tiro

Tiro, un'altra città storica del Libano, è stata dichiarata Patrimonio dell'Umanità dall'UNESCO nel 1984. La città situata sulla costa, due ore a sud di Beirut, è conosciuta come una delle più antiche città abitate nel mondo. È la quarta città più grande del Libano dopo Beirut, Tripoli e Sidone.

Non diversamente da Baalbek, Tiro ospita molte rovine antiche, poiché il territorio ha attraversato millenni, dall'impero egiziano a quello ottomano. Lo storico Ernest Renan ha persino notato che "si può chiamare Tiro una città di rovine, costruita da rovine". Se hai voglia di passeggiare tra le mura storiche della città o di mangiare un boccone sulla spiaggia, a Tiro troverai la tua gioia.

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Grotta di Jeita

Anche se le tracce di una fonderia dimostrano che è stata utilizzata nell'antichità, la Grotta di Jeita è stata notoriamente "riscoperta" dal reverendo William Thomson nel 1836. Da allora, le grotte di calcare carsico lunghe 5,6 miglia sono una delle principali attrazioni turistiche del Libano. Nel 1958, gli speleologi hanno persino scoperto le gallerie superiori 200 piedi sopra la grotta inferiore.

Questo simbolo nazionale libanese è diventato una destinazione preferita da turisti e gente del posto. Le grotte sono state uno dei primi finalisti del concorso Nuove 7 meraviglie della natura tra il 2007 e il 2011. Ogni anno, circa 280.000 visitatori visitano le grotte ed è un must-see se ti capita di essere nella zona.

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Zahle

La piccola città di Zahle è conosciuta come la "città del vino e della poesia". Situata all'incrocio tra le montagne libanesi e l'altopiano della Beqaa e a due ore a est da Beirut, Zahlé è la quinta città più grande del paese. Zahlé significa "luoghi in movimento", un riferimento alle frane occasionali che hanno luogo nella regione.

In tutto il Libano e in tutta la regione, Zahlé è conosciuta per il suo aspetto pittoresco e la sua atmosfera e ci sono molti bar e ristoranti da vedere mentre ti sei in città. Con il suo clima e i suoi bei panorami, è il posto perfetto in cui fermarsi, soprattutto se hai intenzione di visitare Baalbek, che si trova più a nord.

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Beirut

Ovviamente, una lista di cose da fare in Libano non potrebbe funzionare senza menzionare la sua capitale. Beirut ne ha passate tante nel corso degli anni ed è un simbolo di libertà per le giovani generazioni. Prima della guerra civile libanese, Beirut era una città in piena espansione, un centro finanziario e culturale che era una vetrina della cultura mediterranea levantina, al punto da essere chiamata la "Parigi del Medio Oriente".

Sfregiata dalla guerra civile e dall'esplosione del porto di Beirut nel 2020, la città ha perso un po' del suo prestigio ma rimane un luogo storico e la terza città più grande della regione del Levante. Vi si trovano ottimi ristoranti e bar, ma anche una cultura vivace e un'architettura che dice molto sulla storia del paese.

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Cedri di Dio

Probabilmente l'avrai visto un centinaio di volte della bandiera libanese. I cedri sono uno dei simboli più riconosciuti del paese oggi e parte integrante della sua cultura. Situati nella valle di Kadisha, sono una delle ultime vestigia delle enormi foreste di cedri che prosperavano sul Monte Libano. Lo sfruttamento del legno dei cedri e gli effetti del cambiamento climatico li hanno fatti scomparire quasi completamente. Anche se i Cedri di Dio sono stati protetti dal 1985 e aggiunti alla lista dei siti del Patrimonio Mondiale, è ancora possibile visitarli, purché si sia accompagnati da una guida autorizzata. Un programma di rimboschimento è stato avviato 36 anni fa, ma ci vorranno alcuni decenni prima di ottenere dei risultati a causa della crescita lenta dei cedri.

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Sidone

Situata a soli 45 minuti a sud di Beirut, Sidone è la terza città più grande del Libano con una delle più grandi comunità musulmane sunnite del paese. Sidone è famosa soprattutto per i suoi Old Souk, che vendono prodotti tradizionali e moderni da secoli.

Anche il Castello del Mare di Sidone è un must se ti trovi in città. L'edificio è una testimonianza della storia di Sidone in quanto fu costruito dai crociati nel XIII secolo come fortezza della terra santa. Ben conservato nonostante i danni subiti nel corso dei secoli, si può facilmente immaginare come fosse la vita all'interno del castello mentre si passeggia tra le sue mura.

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Valle della Bekaa

All'insaputa di molti, il Libano è anche sede di una fiorente scena vinicola situata nella Valle della Bekaa. La fertile valle nel Libano orientale, la Valle della Bekaa appunto, è la più importante regione agricola del paese e sede di famosi vigneti e cantine. Questa tradizione risale a 6 000 anni fa e produce oggi più di sei milioni di bottiglie all'anno. Se hai voglia di degustare un po' di vino mentre sei nella regione, Chateau Ksare è uno dei posti dove farlo. La famosa cantina accoglie i viaggiatori per visite, degustazioni ma anche pranzi. Ovviamente, se lo fai evita di guidare sulla via del ritorno o considera di fermarti in città per la notte, in modo da poter trarre il massimo da questa esperienza.

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